Sunday, September 22, 2019
noordbrabantnieuws.nl

Nederlandse OM wil voorkomen dat Oekraïne MH17-getuige naar Rusland stuurt

OM-hoofdofficier Fred Westerbeke heeft vrijdag een brief aan het Oekraïense OM gestuurd, waarin hij schrijft dat het “van het hoogste…

By noordb2 , in Uncategorized , at september 3, 2019

OM-hoofdofficier Fred Westerbeke heeft vrijdag een brief aan
het Oekraïense OM gestuurd, waarin hij schrijft dat het “van het hoogste
belang” is dat MH17-getuige Vladimir Tsemach beschikbaar blijft voor het
internationale onderzoeksteam.

Westerbeke verzoekt het land daarmee Tsemach niet in te
zetten in een op handen zijnde gevangenenruil tussen Rusland en Oekraïne.

Westerbeke is de onderzoeksleider van het Joint
Investigation Team (JIT), het internationale team dat het neerhalen van vlucht
MH17 onderzoekt. In de brief, die in handen is van de Oekraïense nieuwssite
theBabel, schrijft hij dat op basis van “recente informatie” Tsemach
inmiddels als een verdachte wordt gezien door het Nederlandse OM. Westerbeke
heeft de informatie nog niet gedeeld met het JIT.

‘Figuur van belang’

Tsemach zit sinds eind juni in een Oekraïense cel, nadat hij
door de Oekraïense geheime dienst was ontvoerd uit rebellengebied. Tijdens de
ramp met de MH17 ruim vijf jaar geleden zou hij commandant van de
luchtverdediging zijn geweest bij de pro-Russische separatisten in het oosten
van Oekraïne.

Het JIT zegt in een reactie alleen dat Tsemach een
“figuur van belang” kan zijn voor het MH17-dossier en wil daarom dat
hij ter beschikking van het onderzoek blijft.

Tsemach stond ruim een maand geleden voor het eerst voor de
rechter. Nieuwsuur maakte daar deze reportage over:

Mogelijk heeft het getouwtrek rond Tsemach ervoor gezorgd
dat een grote gevangenenruil tussen Rusland en Oekraïne nog niet door is
gegaan. Moskou zou met die ruil Tsemach, een Oekraïens staatsburger, naar
Rusland willen halen. Dat zou het onderzoek tegen hem bemoeilijken. Rusland is
partij in het conflict. Het JIT houdt het land medeverantwoordelijk voor het
neerhalen van de MH17.

De gevangenenruil is ook belangrijk voor de Oekraïense
president Zelensky. Hij ziet dat als een eerste stap om het conflict in het
oosten van Oekraïne te beëindigen. Bij zijn aantreden vorig jaar beloofde hij
een eind te maken aan dat conflict.